主要研究内容:
脂类作为生物生存所必需的一类营养物质,不仅是生物膜的主要组分,也往往参与信号通路的转导。和大多数研究者偏重于脂类代谢方面相比,我们更关心脂类这种奇特分子本身:脂类不像其他主要生命物质(蛋白质、核酸或碳水化合物类),由几种结构恒定的简单因子(如氨基酸、核糖核酸或单糖)重复拼接而成,而有着极为多样的复杂结构。且这些结构在长期自然选择压力下依然被保留了下来。我们好奇脂类这种复杂结构存在的生物学意义是什么?例如:
1.脂肪酸和复杂脂类存在着大量细微的结构差异(比如链长、饱和度、直链支链等),仅仅只是用来改变膜流动性吗?
2.这些结构特殊且为生物所必需的脂类,其原因仅仅是作为膜结构的组分吗?它们真的是不可替代的吗?

我们将利用线虫和果蝇等模式生物,通过整合遗传学、发育生物学、细胞生物学、生物化学和脂类组等方法来对上述问题进行探索性研究。我们期待对上述问题有一个比较完满的解释。


Research Interests
Lipids are essential nutrients for human and animal survival. By using the model organisms Caenorhabditis elegans and Drosophila melanogaster, and integrating genetics, cell biology, biochemistry and lipidomics, we are interested in (1) How specific fatty acids and related high order lipid molecules regulate signaling transduction pathways and cellular processes to function in development, disease, behavior and other physiological functions. (2) How certain lipid molecules serve as nutrient cues to regulate animal development and metabolism. We currently focus on multiple functional studies of monomethyl branched-chain fatty acids and the downstream product monomethyl branched-chain sphingolipids.